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一个典型美国工业小城的研究缩影

照片来源@ vision china

文|申生,作者|虞照,编辑|丁志仁

要点:

简氏镇(Jane's ville)是中美洲的一个小城市,它的兴衰与通用汽车业绩的起伏密切相关。

危机发生后,当地工人、政治家等所做的努力。往往不利于他们从困境中解脱出来。

期望通过恢复制造业来重振简斯维尔乃至美国的繁荣是不现实的。

2016年11月,没有政治经验的特朗普当选美国总统,这让全世界感到惊讶。

也许我已经很久没有听到底层人民的声音了。当时,美国的精英们都在尖叫,“发生了什么事?”

罗马不是一天建成的。为了理解2016年发生的事情,我们必须回到2008年,因为这个结果为八年前奠定了基础。

2008年,美国次贷危机爆发,进一步引发了全球金融危机。这场灾难对美国股市的打击和1929-1933年的大萧条一样严重,对实体经济造成了巨大伤害。在这场危机中,美国最大的汽车公司通用汽车公司不得不通过破产保护来自救。他们自救的方法之一是关闭工厂,大量裁员。

通用汽车公司已经在美国不同地区建立了工厂,其中詹斯维尔的历史最长。但是当通用汽车的危机来临时,扬斯维尔地区成为最大的受害者之一,因为通用汽车决定关闭生产线。因此,一个类似网飞最近的纪录片《美国工厂》的故事也在扬斯维尔上演。

《美国工厂》中描述的故事发生在俄亥俄州代顿的莫林。

在这个瞬息万变的时代,产业和社会结构将发生重组。然而,最初的核心受益者能够顺利适应新形势,但人数有限。也许整个社会都会经历像简一样的动荡。因此,简斯维尔的故事不仅是失业工人的故事,而且对它的研究可以让每个普通人、公司和政府看到和思考困境是如何产生的以及如何避免它。

幸运的是,获得普利策奖并为《华盛顿邮报》撰稿30多年的艾米·戈尔茨坦见证了整个事件。工厂关闭后,她在简氏斯维尔呆了几年,对该地区进行了详细调查,并追踪了退休工人、工会领导人、下岗雇员、教师、政治家、银行家、慈善工作者等。了解他们的生活和工厂关闭对他们的影响。这些研究结果最终被汇编成“简氏镇——一个美国故事”,并于2017年出版。

简氏镇具体描述了美国中部一个工业城市的主要工厂关闭时发生的情况。并试图回答:当一个具有“敢做”精神的城市努力振作起来时,会发生什么?这些事情会在多大程度上受到政治的约束?

一旦出版,詹斯维尔获得了许多荣誉,如《经济学人》的“2017年最佳图书”和《金融时报》——麦肯锡的“2017年最佳商业图书”。金融时报-麦肯锡商业奖评审委员会认为,“这是一项极其详细、复杂和艰苦的工作”。

本周,“申翔”研究了这本书,希望本文能够揭示典型美国工业城镇的兴衰以及它们背后的故事对美国政治趋势的影响。

简斯维尔见证了美国汽车工业的兴衰。它的兴衰与汽车工业密切相关。

早在第一次世界大战结束时,当地精明的商人约瑟夫·a·克雷格(Joseph a Craig)就让通用汽车注意到了简斯维尔的潜力,并策划将通用汽车引入简斯维尔。多年来,工厂已经扩大到480万平方英尺,相当于10个美国足球场的大小。

1919年,通用的第一台拖拉机在当地制造。第二年,通用汽车购买了janesville市中心南岸约54英亩的土地,并建造了昂贵的工厂。在生产的第一年,普通拖拉机的日产量从10台猛增至150台。

自1923年以来,通用汽车一直在简氏镇的工厂生产雪佛兰汽车。随着工业化进程的推进,扬斯维尔的道路、学校和居住设施得到了改善,人口不断增长,成为中等城市,并逐渐走向繁荣。

1967年,简斯维尔生产了通用汽车的1亿辆汽车,工厂开放日吸引了3万人观看。这是简斯维尔的全盛时期,通用汽车在简斯维尔雇佣了7000多人,并在周围创造了数千个生产配件的工作岗位。

简斯维尔是美国中部的一个小镇,是通用汽车公司拥有的装配厂所在地。

80多年来,这家工厂一直像一个强大的巫师,控制着整个城市的节奏:

有着如此繁荣的历史,简的最终衰落甚至更让人难以忍受。

2008年6月,通用汽车宣布将关闭北美的四家工厂,其中一家位于扬斯维尔。通用汽车不得不这样做,因为2007年,该公司损失了390亿美元,创历史新高。只有关闭一些工厂并寻求破产保护,公司才能生存。

所以,2008年圣诞节前两天,确切地说是12月23日早上7: 07,“最后一辆”雪佛兰轿车从janesville的生产线上停了下来。工人们一个接一个走出生产车间,门被锁住,工厂一片漆黑,美国最大汽车制造商拥有的最古老的工厂走到了最后一刻。

装配工人是首当其冲遭受通用汽车工厂关闭的人。例如,为通用汽车工作了13年的杰拉尔德·怀特阿克(Gerald Whiteaker)一直是生产线工人,在此期间他先后组装了中型卡车和suv。尽管史蒂文·杰拉德无论在哪个生产线工作都会无聊死,但28美元的小时工资是其他工作无法企及的。suv产量下降之前,他每周加班10小时,收入足以维持中产阶级家庭的日常需求。

事实上,杰拉德的父亲和岳父都像他一样讨厌30多年的工厂生活,但退休后丰厚的养老金会让他们觉得自己所有的努力都没有白费。杰拉德也计划了这一切--为了养老金而继续忍受下去--但是janesville工厂的关闭使所有这些计划化为乌有。

扬斯维尔通用汽车装配厂

工厂的关闭引起了连锁反应,成千上万的装配工人直接面临失业,但实际上影响到了更广泛的人群,例如:

例如,生双胞胎的46岁母亲谢里登夫人不是通用汽车公司的雇员。她很久以前就开始经营独立的日间托儿所了。但是工厂关闭后,孩子们一个接一个地离开了。因为,他们的父母受到裁员风暴的影响,现在他们都回家照顾孩子,不再需要谢里登夫人了。

简氏斯维尔有63,000人口。据统计,2008年12月通用汽车工厂关闭后,三分之一的家庭失业,一半以上的家庭经济状况恶化,一半的家庭难以购买食品,三分之二的家庭关系紧张,大多数居民的住房贬值。截至2009年下半年,扬斯维尔提出的个人破产数量比2007年翻了一番。

更令人担忧的是,在扬斯维尔有几个贷款网点,实际上是伪装的高利贷机构。他们在半个月的抵押贷款后接受工人的工资支票,并提前支付现金,但利率通常高达60%。如果你仔细想想,你会明白从这里借钱无异于饮鸩止渴。但一夜之间,这种业务实际上开始繁荣起来。

回顾历史,联想今天在janesville的经历非常令人难过。

简斯维尔在过去100年的繁荣与其罕见的好运密切相关:尽管它经历了几次动荡,但总体上是安全和健康的。

作为美国中部的一个小城市,詹斯维尔因其在美国制造业中的特殊地位而受到政治家们的青睐。自从亚伯拉罕.林肯在1859年竞选期间访问该网站以来,后来的总统、总统候选人和继任总统都将在此停留。巴拉克·奥巴马当参议员时,也参观了位于扬斯维尔的转基因工厂。当时,他对该国的经济充满信心,并相信扬斯维尔的未来肯定会像过去一样。

奥巴马坚定地说:“我相信,如果政府支持这个工厂,并在过渡时期提供它所需要的帮助,它将继续存在100年。

然而,奥巴马错了。在2008年的危机中,简斯维尔没能延续他的好运。

简斯维尔的命运总是随着通用汽车业务的复苏、扩张和衰退而波动。

事实上,在20世纪80年代,janesville发生了一场大危机。1986年,通用汽车移动了整个扬斯维尔皮卡生产线。一夜之间,简斯维尔失去了1800个工作。工人们只有两种方式可以搬家或失业,并且可以自由选择。在那一次,超过1200名工人选择与生产线一起移动。

幸运的是,通用汽车在1986年关闭生产线后不久,该公司就开始在当地生产中型重型卡车,并雇佣了另一个人。2005年,通用汽车宣布将裁员3万人。简的工厂一度岌岌可危,但最终被排除在“关闭或缩小生产规模的工厂”名单之外,并逃脱了。

离简斯维尔数百公里处,有一个叫加里的城市。它曾经被称为“魔幻城市”,只是因为1906年,美国钢铁公司在加里密歇根湖南岸建了几个工厂。到2013年,加里的人口为78,000人,仅为20世纪60年代峰值的一半,甚至比2000年的人口少25%。离开加里的10人中,有4人在贫困线上挣扎。

加里是美国锈带城市衰落的标准样本,简斯维尔不想成为第二个加里。

美国历史上还有其他几次“裁员”。

为了拯救janesville,当地主要商业组织的领导人和政治家已经开始推动非营利志愿工作,如积极推动“janesville 5.0战略”和“推进janesville计划”,以振兴当地经济。

然而,这些战略和计划要么需要花费数亿政府资金,因此无法获得足够的支持。要么有必要引进会污染当地环境的工业项目,但提供的工作岗位数量刚刚超过100个。

当然,那些从通用工厂失业的工人也没有放弃他们的努力。进入职业技术学院学习技能是“自助”方式之一。职业技术教育项目非常昂贵,每个学生的费用约为8000-10000美元。尽管如此,许多人仍然选择再次进入学校。

例如,失去工作后,杰拉尔德·怀特阿克(Gerald Whiteaker)进入位于扬斯维尔的黑鹰职业技术学院学习配电项目。那时他将近40岁,最后一次出现在学校是20年前。工厂关闭后,有许多像杰拉尔德这样的“年长的学习者”。

到2009年冬天,詹斯维尔的数百名通用汽车工人已经成为其他城市的汽车工人。他们需要去印第安纳州的韦恩堡(距简氏镇约1000公里)组装雪佛兰索洛德皮卡,这辆皮卡非常受欢迎,以至于工厂决定增加班次,并向简氏镇的67名其他通用汽车工人发出雇用邀请。

马特·沃帕特是收到就业邀请的人之一。他在通用汽车装配厂有13年的工作经验。当时,他已经在黑鹰理工学院学习配电课程七个月了。马特想学着重整军备,找一份新工作,这样他和他的家人就可以留在简斯维尔工作和生活,而不用独自出国。

然而,黑鹰职业技术学院导师的话唤醒了马特:“如果我是你,有机会作为一名通用汽车工人获得工资,我一定会立即离开,永不回头。”

马特意识到他拒绝的机会可能是他唯一的机会。他甚至不能称之为选择,因为他意识到如果韦恩堡没有机会,他可能会立即申请破产。结果,马特在拿到文凭前仅仅九周就离开了黑鹰理工学院。

2013年的一项社会调查显示,扬斯维尔60%的人认为很难保持目前的工作,他们需要好运才能找到高收入的工作。大多数人认为通用汽车的工厂在2008年关闭还需要一段时间。

只有2%的人对自己的工作感到和以前一样安全,或者认为他们可以找到高收入的好工作。一半以上的人认为这个家庭的财务状况比大衰退前更糟。将近四分之三的失业者或其家庭被解雇的人认为情况更糟。在那些找到新工作的人中,三分之二的人没有以前挣得多。

这种糟糕的情况在janesville镇的各个方面都有所体现:

作为一座历史悠久的工业城市,简斯维尔可以说是反映美国制造业兴衰的典型范例。

从2008年到2009年,约有9000个工作岗位在janesville流失,但这只是同时在美国流失的880万个工作岗位中的一小部分。这场罕见的经济衰退不仅打击了一些不幸的地区,也打击了美国几乎所有的经济部门,从东海岸到西海岸。

受危机影响的地区可能不属于20世纪70年代衰落的“锈带”,也不属于其他经济不健康的地区。甚至住在那里的人也从未想过他们会受到影响。

由于工业的急剧衰退,美国东北部在20世纪70年代和80年代沦为“铁锈地带”。

以简斯维尔为例。从普通工人到工厂经理,从他们的父母到孩子,从学生到教师,从商人到政治家,从便利店、电影院、加油站到房地产中介,所有的当地人民和组织都被“失业”的巨大漩涡所吞没。

政治从未消失。当大规模失业发生时,政府是受苦受难和无助的人们首先想到的。

像大多数铁锈地带一样,詹斯维尔相信政府的救援措施。民主党总统奥巴马和共和党总统保罗·瑞安(都属于所谓的当权派),一位来自扬斯维尔地区的前议长,都坚信再就业培训可以帮助失业工人找到一份更稳定的工作。

然而,政治家们的努力是徒劳的。即使失业工人接受了培训,结果也不是很好。在工作人员精心挑选的最有前途的领域,黑鹰职业技术学院的毕业生在求职方面仍然没有其他人的优势。2011年夏天,只有一半接受职业培训的失业者找到了工作,与未接受教育的失业工人的就业率相当。

在通用汽车宣布关闭工厂后,扬斯维尔的自杀人数翻了一番:2008年5人,2012年12人。事实上,这不仅仅是简斯维尔的问题。美国的总体自杀率正在飙升。尽管自杀率没有20世纪30年代的大萧条高,但与刚刚进入大萧条时期相比,自杀率已经上升了四倍。

人们的耐心总是有限的。那些受裁员影响但无法恢复旧生活方式的人已经开始不再相信政客们的“说辞”。

他们想召回他所在州的州长沃克(Walke),因为沃克在他上一届任期开始时宣布,他将在任期内为人民提供250,000个新工作,但在他宣誓就任州长一年半后,工作增长不会超过30,000个。此外,沃克还玩弄政治把戏,在民主党集体缺席的情况下通过了一项法案,削弱了主要工会组织的权力。

“召回选举”于2012年6月5日举行。威斯康星州(简氏镇所在地)的选民聚集在国会广场。他们举行了一次大规模的召回示威。整个过程充满了怨恨和诅咒。费用是威斯康星州州长选举的两倍。人们如此狂热,以至于这件事已经成为美国全国关注的新闻。

然而,“召回”最终失败了。沃克赢得了50%以上的选票,并再次当选。虽然简斯维尔反对沃克继续留在舞台上,但简斯维尔只是威斯康星州72个投票罢免州长的县中的12个。事情是如此奇怪,沃克不仅成为美国历史上第三位被废黜的州长,甚至成为第一位赢得罢免选举的美国州长。

历史不会重演,但它总是押韵。2016年11月,美国共和党总统候选人特朗普击败民主党总统候选人希拉里·克林顿(Hillary Clinton)赢得总统大选,但新总统一直扮演着更多的商业角色,没有政治经验。

但特朗普喊出了“让美国再次伟大”的口号,并提议将制造业归还给美国。目前还不清楚这样的想法最终是否会成为现实,但它至少重新点燃了数百万失业工人及其家人的希望:像大衰退前那样找到工作似乎是可能的。

事实上,在工厂关闭七年后,janesville的许多人仍然在“努力”地问这个问题:通用汽车的装配厂会重新开张吗?

扬斯维尔通用汽车厂被拆除

事实默默地给出了答案。简的汽车制造业不会回来了,美国的制造业也很难恢复昔日的辉煌。

2015年10月,简斯维尔人民醒来,看到简斯维尔公告首页的标题“结束”。最后一辆雪佛兰从装配厂停产七年后,通用汽车正式宣布扬斯维尔工厂将永久关闭。

至于通用汽车公司的工厂本身,它并没有在扬斯维尔的岩石河(Rock River)上站立更长时间,最终无法逃脱被夷为平地的命运。

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